もく君が右前足を骨折 ~カピバラ飼育の難しさ~

「どう、お伝えすればよいのか?」
「こう書いたら読み手はどういう印象を受けるだろう?」

今回のような内容でなくても毎度悩まされるのですが、
個人的に「もく」と「まりも」の同居への期待が高かったので特に悩んでいるというか、つらいです。
でも今日、草津熱帯圏さんで見聞きしてきたことを(想像も交えて)書きます。

カピバラの「もく君」が右前足を骨折してしまいました。直接の原因は「まりもちゃん」による攻撃のようです。
(あくまで推測です。)昨日、動物病院で手術を行い、現在は草津熱帯圏のバックヤードで療養しています。
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(今日の草津熱帯圏カピバラ飼育場。まりもちゃんだけ出ています。)

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(バックヤードで療養中のもく君。体毛が無い部分がありますが、これは手術時に抜けた跡です。)

3月18日金曜日の朝、出社した飼育担当のKさんがカピバラ放飼場を見てみると、
倒れた「もく」を攻撃している「まりも」を発見。すぐに動物病院に搬送して緊急手術となりました。
「もく」にとって病院は初めての場所だったこともあり、緊張した「もく」が暴れたため
麻酔を効かせるまでは大変だったそうです。

なぜ「まりも」が攻撃に至ったのかはよく判っていません。
「もく」が骨折する瞬間を誰も見ていないので「まりも」の攻撃で骨折したという断定も出来ません。
あくまで状況からの推測です。

ただ、最近気になっていたのは「もく」と「まりも」の上下関係が入れ替わりつつあるような行動が
見られたことです。

例えば、餌の時間。
同居を開始したころは「まりも」がエサ皿からエサを引きずり出して遠慮がちに食べていましたが、
最近はどちらかというと「もく」の方が遠慮がちに食べていました。

また、週に何度かの暖かいお風呂の時間には「まりも」が「もく」を追い出すような行動が見られました。
(以前、長崎バイオパークの「温泉」に入っているボスカピ(?)が他の(とくに血縁関係が薄いと思われる)
カピを浴槽から追い出していたのと似たような行動です。)
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(プラスチック管の向こう側で遠慮がちに入浴する「もく君」)

それでも最近は交尾行動がみられ、休むときはお互い身体を寄せ合って寝ていたので、
こういうことになるとは想像もしていませんでした。

「まりも」が「もく」を攻撃した原因が例えば、
すでにお腹の中に赤ちゃんがいることを野生の勘で感じ取った「まりも」が
「もく」の求愛行動からお腹の赤ちゃんを守るためにとった行動であれば救いもあるのですが…。
(そうであることを祈っています。)
「もく」の怪我かどこまで回復するか未知数ですが、今後「まりも」との再同居は難しいようです。

以前の投稿で、草津熱帯圏では80年代前半から90年代の初め頃までカピバラの飼育履歴があることを
お話をしましたがその当時も様々な出来事や苦労があったようです。
他の動物園でのカピバラの飼育に関する投稿をしているブログ様、ホームページ様を拝見しても、
繁殖・群れの形成はそう簡単ではないことが想像できます。

癒やし系のカワイイ顔をしているカピバラですが、こういうことがあると野生動物であることに気づかされます。
誤解しないで頂きたいのは、本当に「まりも」が「もく」を攻撃したとしてもそれは本能に従っての行動なので、
まりもを責めることは出来ません。(肉食動物に肉食を止めろと言うのと同じくらい身勝手なことです。)

5歳近いカピバラにしては身体が小さめではありますが、「もく君」はとても性格が穏やかで優しい
カピバラちゃんです。彼こそ真の「癒やし系」です。
一日も早い回復を祈るばかりです。みなさんも「もく君」の回復と復帰を祈ってあげてください。
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by nettaikenfan | 2011-03-19 23:59 | カピバラ


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