干支とカピバラ

今回もカピバラについてのエントリー。
お正月気分が抜けきらないうちにこのトピックに触れておきたかったのです。

現在、草津熱帯圏にいるカピバラは「もく」「もも」「まりも」の3頭。
2007年の年末に「もく」。公式ブログにもその時の様子がエントリーされています。
(「もく」の直後にやってきた「なな」は2008年8月に病気のため他界しました。
とても人懐っこい可愛いカピバラちゃんだったようです。(私は会ってないのです。))
そして2010年4月に「もも」、2010年8月「まりも」が仲間入りしています。

実は草津熱帯圏でのカピバラ飼育の歴史は古く、今井園長さんのお話によると
30年近く前までさかのぼることができるそうです。

カピバラを飼育することになったきっかけは干支。
そう、子年(ねずみどし)にちなんでカピバラが仲間入りすることになったのです。

およそ30年近く前の子年というと27年前の1984年。
この年に草津熱帯圏では「世界のネズミ展」という催しを開催し、世界最大のネズミであるカピバラ、
その次に大きなマーラさんなど様々な齧歯類の飼育を開始したとのこと。盛大なイベントだったそうです。

そしてこの年のお正月の挨拶として草津熱帯圏さんから発送された年賀状には「世界のネズミ展」の案内となんと!このイベントの目玉!世界最大のネズミ「カピバラ」の写真が印刷されていたらしいのです。
残念ながらその年賀状は現存はしていないようなのですが、史上初めて年賀状にカピバラが登場したのはこの年なのかもしれません。当時は写真を年賀状に印刷するには業者にお願いする方法しかありませんでしたから、一般のカピバラファン(当時どれほどいたのでしょう?)が年賀状にカピバラの写真を印刷するのは困難だったはず…。
(1984年の年賀状にカピバラが印刷されていたということは1983年には既に草津熱帯圏にカピバラがいたということになるんですね。)

カピバラの飼育に関連して、だいぶ前に興味深い資料を草津熱帯圏さんからご提供頂きました。
草津熱帯圏の1992年当時のパンプレットです。
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↑オニオオハシさんやエリマキキツネザル、アリクイさんなどもいますね。
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↑こちらがパンフレットの中身の一部分。園内をイラストで紹介しています。もう少し拡大してみましょう。
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                      あれ?なんかいる…
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                     ずもーん!
         か、かかかカピバラちゃんじゃありませんか!!
         しかも笑顔。メッチャ笑顔です…
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当時カピバラが飼育されていたのは、現在ダマジカのベスがいるこの場所。(白いのがベスです。)
おや?一人暮らし時代のまりもちゃんもいますね。(2010年12月11日撮影)
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12月前半までは「ベス」と「まりも」がお隣同士で、金網越しにお互い毛繕い(?)をするほど仲の良い様子を見ることができました。

2007年12月までどの程度の中断期間があったのかは不明ですが、カピバラの飼育をやめた理由は
ある動物園から少し大きめの動物が来園することになりその放飼場を確保するためにやむを得ず
カピバラを他園に移動させることになったからとのこと。(ベスのことではありません。)

以前飼育されていたカピバラたちがどの動物園に行ったのかもわかりませんが、その子孫たちがどこかの動物園で今でも元気に生きているかもしれません。あるベテラン飼育員さんのお話によると

「当時カピバラは増えてね。」

繁殖も順調だったようです。

そして2008年の子年を迎えようとする2007年12月に「もく」が来園し、その後仲間たちが加わって現在に至っています。

2011年の今年は卯年にちなんでフレミッシュジャイアントという世界最大のウサギの飼育を開始した
草津熱帯圏さんですが来年は辰年。まさか…
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このドラゴンを飼育…ブフッ∵(´ε(○=(゚∀゚ )スルワケナイダロ!
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by nettaikenfan | 2011-01-08 21:45 | カピバラ


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